La roulette russe d’Emmanuel Macron

0
45
TOPSHOT - French President Emmanuel Macron (R) speaks to Russian President Vladimir Putin (L) in the Galerie des Batailles (Gallery of Battles) as they arrive for a joint press conference following their meeting at the Versailles Palace, near Paris, on May 29, 2017. French President Emmanuel Macron hosts Russian counterpart Vladimir Putin in their first meeting since he came to office with differences on Ukraine and Syria clearly visible. / AFP PHOTO / POOL / STEPHANE DE SAKUTIN (Photo credit should read STEPHANE DE SAKUTIN/AFP via Getty Images)

PARIS – Jamais à court de confiance en soi, Emmanuel Macron pense qu’il peut réussir là où Angela Merkel, Barack Obama et d’autres ont échoué – en faisant de Vladimir Poutine un partenaire de sécurité pour l’Europe.

En poursuivant une politique d’ouverture vers Moscou, Macron relève l’un des plus grands défis géopolitiques auxquels sont confrontées les démocraties européennes : comment gérer leur grand voisin doté de l’arme nucléaire, qui est devenu de plus en plus agressif ces dernières années, en faisant la guerre en Ukraine, en annexant la Crimée, en essayant d’assassiner des opposants sur le sol européen et en menant des cyberattaques sur des cibles occidentales.

L’approche de Macron, qu’il a défendue à maintes reprises ces dernières semaines, s’inscrit dans un changement encore plus important que le président français vise à réaliser : éloigner l’Europe de sa dépendance vis-à-vis des États-Unis pour rendre le continent plus autonome sur le plan stratégique, capable de prendre les décisions concernant sa propre sécurité.

Pour de nombreux gouvernements et experts russes, la politique de Macron est à la fois naïve et dangereuse, comportant le double risque de diviser l’Occident et d’encourager un mauvais comportement de la part de Moscou. Beaucoup craignent que le jeune président français, qui en est à son premier mandat, ne soit tout simplement déjoué par son homologue russe, un ancien officier de renseignement soviétique au pouvoir depuis deux décennies.

“Penser que Poutine sera séduit par ce dialogue est assez naïf. Je pense que le président Macron, qui est très séduisant, surestime sa force de séduction”, a déclaré Agnieszka Holland, une cinéaste polonaise nominée aux Oscars, qui a grandi sous le communisme dominé par les Soviétiques et a assisté à un dîner offert par le président français à un petit groupe d’intellectuels lors de sa visite à Varsovie la semaine dernière.

“Le principal objectif de mon approche de la Russie est l’amélioration des conditions de la sécurité et de la stabilité collectives de l’Europe” – Emmanuel Macron, président français

De manière typique, Macron a reconnu les critiques mais a doublé la politique. Il insiste régulièrement sur le fait qu’il n’a pas les yeux dans le vague lorsqu’il s’agit de la Russie et dit qu’il est plutôt engagé dans un projet à long terme, aux yeux clairs, pour faire avancer les intérêts de l’Europe.

“Le principal objectif de mon approche de la Russie est l’amélioration des conditions de la sécurité et de la stabilité collectives de l’Europe. Ce processus prendra de nombreuses années”, a-t-il déclaré dans un discours sur la défense et la politique nucléaire la semaine dernière à Paris.

Réinitialisation requise ?
Les responsables français affirment que les raisons pour lesquelles ils tentent de forger une nouvelle relation avec la Russie sont évidentes. La mosaïque d’alliances et d’accords qui a assuré la sécurité européenne est mise à rude épreuve. Les États-Unis sont désormais considérés comme un partenaire plus peu fiable et moins centré sur l’Europe. Les accords de contrôle des armements de l’époque de la guerre froide, comme le traité sur les forces nucléaires à portée intermédiaire (FNI), s’effondrent.

Macron soutient que l’Europe elle-même devrait prendre l’initiative de se doter d’une nouvelle architecture de sécurité – et cela implique de s’engager avec la Russie. Il a également déclaré, de manière assez subtile, que l’Europe ne devrait pas compter sur le fait que Washington ait à cœur les intérêts supérieurs du continent.

Macron peut-il réussir à forger une nouvelle relation avec Moscou ? | Alexander Nemenov/AFP via Getty Images

“Si l’Europe n’exprime pas sa propre voix vis-à-vis de la Russie, et si nous nous réfugions dans la caricature que nous faisons parfois de nous-mêmes, c’est-à-dire être la face visible de l’influence américaine dans cette partie du monde, alors nous ne pourrons pas avancer”, a-t-il déclaré dans un discours à la communauté française à Varsovie la semaine dernière.

“Qui souffre aujourd’hui des sanctions économiques, des conflits gelés, de l’impossibilité de stabiliser l’architecture de la confiance en Europe, sinon l’Europe et les Européens ? Pas ceux qui vivent à l’autre bout du monde et qui nous poussent à aller plus loin dans cette direction”.

Les responsables français affirment également que la politique de Macron – qu’il a menée depuis les premiers jours de sa présidence il y a près de trois ans – est moins controversée que ce qui a été dépeint, avec un large consensus en Europe sur le fait que les dirigeants doivent parler à la Russie.

“Je ne connais aucun partenaire, pas même les Polonais ou les Etats baltes, qui conteste la nécessité de négocier avec les Russes sur les conditions de sécurité sur le continent”, a déclaré un haut responsable diplomatique français impliqué dans la politique russe. “Il est évident que ce n’est pas un exercice bilatéral.”

Quelqu’un devait s’assurer que l’Europe fixe les termes de la discussion pour de nouveaux accords sur le contrôle des missiles et la sécurité européenne, a déclaré le fonctionnaire, et “c’est ce que fait le président”.

Mais de nombreux partenaires européens de Macron restent profondément sceptiques, voire méfiants, tant à l’égard de Poutine que des efforts de Macron.

Les dirigeants d’Europe de l’Est et des pays baltes, qui ont vécu sous la répression soviétique et la menace de l’expansionnisme russe depuis la fin de la guerre froide, ne croient pas que Poutine soit intéressé par des relations plus constructives et se sont plaints que la France et Macron ne prennent pas à cœur leurs préoccupations en matière de sécurité.

La méthode de Macron
Dans son approche de la Russie, deux éléments caractéristiques de la méthode de politique étrangère de Macron sont au premier plan – une volonté de s’assurer que la France est au centre des affaires internationales et une croyance en son pouvoir de construire des relations personnelles solides avec ses collègues dirigeants.

La manière particulièrement personnelle – et parfois empathique – dont le président français traite Poutine a rendu nerveux beaucoup de ses partenaires européens.

Il mentionne souvent le traumatisme de la mort du frère de Poutine lors du siège de Leningrad pour suggérer que le contexte du président russe est profondément européen. Les responsables français espèrent que Poutine pourra être persuadé que l’intérêt de la Russie réside dans un partenariat avec l’Europe plutôt que de jeter son sort dans celui de la Chine, dont il serait le partenaire secondaire.

“On a le sentiment que cette relation personnelle est constructive et qu’il y a des conseillers et des ministres autour du président russe qui sont plus durs que lui, et il est donc utile d’essayer de travailler en tête-à-tête de président à président”, a déclaré un fonctionnaire français proche de Macron.

“C’est tactique et géopolitique”, a déclaré le fonctionnaire. “Si vous ne voulez pas que la Russie se retranche ou dérive vers d’autres alliances, alors il est important de leur rappeler une réalité historique, politique et culturelle, à savoir que la Russie est un pays européen”.

“Le statut spécial aide la Russie, il permettrait aux régions de bloquer tout ce qui ne plaît pas à la Russie” – Leo Litra, analyste

Macron a également exprimé sa sympathie pour au moins une partie de la vision du monde de Poutine.

En 2016, en tant que ministre des finances, il a déclaré à un groupe d’hommes d’affaires français qu’il était favorable à la levée des sanctions contre la Russie imposées par les États-Unis et l’UE après l’annexion de la Crimée en 2014. Sous la présidence de Macron, la France soutient le maintien de ces sanctions, mais le président lui-même n’est pas considéré comme un fervent partisan, les considérant comme inefficaces et imposées principalement pour s’aligner sur la politique américaine.

Macron a également déclaré à plusieurs reprises que la Russie “n’est pas un ennemi” et s’est fait l’écho des critiques russes concernant la manière dont l’Occident gère l’expansion de l’OTAN vers l’Est.

“L’Europe n’a sans doute pas mis en place sa propre stratégie et a donné l’impression d’être un cheval de Troie pour l’Occident, dont le but final était de détruire la Russie”, a-t-il déclaré dans un discours aux ambassadeurs français en août dernier.

Les responsables français insistent sur le fait que leur approche ne consiste pas uniquement à exprimer leur sympathie. Ils suggèrent plutôt qu’elle est en accord avec le style de Macron “d’une part, d’autre part” – couplant une offre de partenariat d’une part avec des paroles dures et une puissance dure d’autre part.

Des avions de chasse sur le pont d’un porte-avions français | Mario Goldman/AFP via Getty Images

Lorsqu’il a accueilli Poutine au château de Versailles en 2017, peu après le début de son mandat de chef d’État français, Macron a évoqué la possibilité de travailler ensemble sur la Syrie, mais a également dénoncé fermement et publiquement la guerre de l’information dirigée par le Kremlin et visant la France et d’autres démocraties occidentales.

Les responsables à Paris notent que des navires de guerre français patrouillent en mer Baltique, que des troupes françaises sont déployées dans le cadre de la présence avancée renforcée de l’OTAN en Europe du Nord et de l’Est pour dissuader la Russie et l’agression, et que la France a bombardé des cibles du régime syrien après que le président Bachir al-Assad, allié de Poutine, ait utilisé des armes chimiques.

Paris est également revenu à la guerre froide pour tenter de rassurer les alliés sur le fait qu’elle utilise un mélange classique de dissuasion et de dialogue, comme le souligne un document historique de l’OTAN des années 1960, le rapport Harmel.

Les responsables soulignent la subtilité des messages – comme le fait que Macron accueille Poutine dans la galerie des batailles du château de Versailles en 2017, ou que la France place en évidence une frégate qui a participé au bombardement de la Syrie lorsque le dirigeant russe a visité Macron au Fort de Brégançon, dans le sud de la France, l’année dernière.

Des progrès remis en question
Les critiques de Macron affirment qu’il est presque certain que ces messages n’auront aucun effet sur Poutine et que certaines des mesures de force étaient en préparation avant son entrée en fonction.

Plus important encore, ils disent que Macron n’a pas eu beaucoup de succès jusqu’à présent. La politique de Poutine en Ukraine, son attitude envers l’UE et l’OTAN, et le rôle de la Russie en Syrie semblent avoir peu ou pas du tout changé.

Macron lui-même a indiqué que la reprise des pourparlers dits “format normand” sur le conflit en Ukraine, qui ont réuni les dirigeants de la Russie, de l’Ukraine, de la France et de l’Allemagne à Paris en décembre dernier, était un signe concret de progrès.

Mais cette réunion a été perçue de manière tout à fait différente par beaucoup en Ukraine, qui ont vu Poutine l’utiliser comme une plate-forme pour faire pression en faveur d’un statut spécial pour les régions contrôlées par la Russie dans l’est du pays, ce qui rendrait impossible pour Kiev de poursuivre ses aspirations à des liens plus étroits avec l’OTAN et l’UE.

“Le statut spécial aide la Russie, [il] permettrait aux régions de bloquer tout ce que la Russie n’aime pas”, a déclaré Leo Litra, chercheur principal au sein du groupe de réflexion New Europe Center à Kiev.

Vladimir Poutine et Emmanuel Macron à Saint-Pétersbourg en 2018 | Photo de groupe par Dmitry Lovetsky/AFP via Getty Images

“Macron détruit en quelque sorte l’unité de l’Occident envers la Russie. Il y avait un consensus parmi les pays occidentaux sur le fait que la Russie devait désamorcer la situation, et cela ne s’est pas produit et puis … Macron essaie de renouer avec la Russie”, a déclaré Litra.

Même parmi ceux qui sont d’accord avec Macron sur la nécessité de se réengager, il y a un scepticisme quant à sa capacité à conclure l’accord. Et, ironiquement, pour un président qui essaie de rendre l’Europe plus indépendante des États-Unis, le gagnant ultime de ses efforts diplomatiques peut être le négociateur en chef à la Maison Blanche.

“Les Russes s’orientent vers un ordre euro-atlantique, ils veulent juste un rôle très différent dans cet ordre de celui que nous sommes prêts à leur donner”, a déclaré Matthew Rojanksy du groupe de réflexion du Centre Wilson à Washington.

“Je suis enclin à croire que tôt ou tard, il doit y avoir une opportunité pour des négociateurs efficaces en Russie et en Occident de restaurer la fonctionnalité de la relation. La question qui importe en ce moment est la suivante : Ces négociateurs sont-ils Vladimir Poutine et Emmanuel Macron ? Je n’en suis pas encore convaincu, car le pouvoir relatif des États-Unis dans ce tableau est encore très élevé”, a déclaré Rojanksy.

“Le meilleur cas pour Macron serait : Il met en place beaucoup de pièces et ce qui se passera, c’est que si Donald Trump est élu, peut-être qu’il tentera sa propre réinitialisation et alors Trump aura le mérite.”

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici